条款没说的秘密!更多的薪资对球队和球员真的是好事吗?

多亏了最近的新劳资协议,超级巨星的收入比以往任何时候都要多。但是NBA的球员和老闆们很快就发现新的协议并没有想像的那幺好。

想像一下有人一年前就告诉你Blake Griffin会在活塞,Chris Paul将会在火箭,Jimmy Butler将会在灰狼,DeMarcus Cousins将在鹈鹕,Kyrie Irving和Gordon Hayward会在塞尔提克以及Paul George和Carmelo Anthony将会同时加盟雷霆吧。

条款没说的秘密!更多的薪资对球队和球员真的是好事吗? 有谁见过这幺多的NBA球员在一年之内改门换庭呢?自从Kevin Durant 2016夏天加盟勇士以来,各种意想不到的交易随之而来。但它远远不只是因为勇士这个超级强队的诞生而震惊了联盟。一个新的劳资协议和两个夏天以前充足的薪资上限创造了一个异常活跃的气氛。不少NBA高层认为这些变化短期内并不会消失,他们可能会在未来产生重大的影响。

巨星们获得的新顶薪事实上一点也不好

当时便有传言说2014年LeBron James将推动最大薪资合约的出现,James的这个立场得到了Kevin Durant和Kobe Bryant这样的巨星的支持。事实上联盟的超级巨星确实没有赚到他们应得的钱,但这样的剧变会导致出现一个球星的薪资比他所有队友加起来的薪资还多的情况,就像Michael Jordan在1997-98赛季得到的3310万美元。于是NBA在Jordan的鉅额薪资后设立了最高薪资的合约并一直保持了下来。

球员工会没有彻底取消最高薪资的存在,而是在谈判其他的改革,包括一套新的潜在的最大合约。一个指定的新秀现在能赚到25%的薪资上限。如果能达到一定的条款,指定的新秀或进入联盟超过五年的球员现在能赚到30%的薪资上限。对巨星来说,如果他们满足了一些条款,那幺他们甚至可以获得高达35%的薪资上限的大合约,但是必须由选秀中选中他们的球队提供。

但新的顶薪条约并没有达到预期的效果。这些变化从球队管理层的角度看来,是给巨星们更大的合约激励他们留下,从而防止类似Durant去勇士的情况再次发生。但完全值得获得这些大合约的人选,例如George和Hayward,却不满足得到这些合约的资格。George本来也想要离开球队;Hayward甚至在犹他愿意提供一年保障合约的情况下出走;国王不想给Cousins超过2亿美元,所以他们交易掉他。而Griffin,虽然仅仅「佔了30%的薪资上限」,但是快艇出于对他健康状态和整个薪资上限的忧虑,将他交易到了活塞。

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球员们可以从选中他们的球队那里赚取比以往更多的钱,但这并不意味着球队愿意为此买单,也不意味着球员们会愿意留下从而接受这些钱。不仅如此,最大的问题是花顶薪续约一名球星将使得围绕这名球员建立一支争冠队伍非常困难。

Griffin的情况就是一个很好的例子。很多球队高层表示虽然Griffin被交易的新闻震动了整个NBA。其实Jerry West早就已经準备好改变球队的人员配置了,自从他在休赛季得知 CP3一定会离开后。但是Steve Ballmer还没準备好下定决心。在快艇经历了几次重要的高层变动后,Ballmer开始被West说服了。过了一段时间,Griffin再一次受伤了,Ballmer终于同意了West的说法——他在五年内付给一个受伤的球员1亿7100万美元,其中包括他32岁时的3900万美元,这对他们没有任何好处。

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所以快艇做出了明智的决定,交易掉Griffin,并开始探索其他交易的可能性,比如交易中锋DeAndre Jordan而不是选择重新签下他。一个拥有巨大市场的球队可以着眼未来,选择创造资产和薪资上限的灵活性,正如现在的快艇一样。而并没有大市场的球队只能专注当下并冒着巨大的风险。即使是活塞的教练Stan-Van Gundy也注意到了他现在队中有四位球员都很有可能受伤,但他必须孤注一掷,才能打进季后赛,使失望的活塞球迷们重新回到底特律新市区球场的空座位上。

巫师也可能会遇到类似的问题。从2019-20赛季开始,John Wall的薪资就会太过于昂贵了——四年1亿6900万美元,包括在他31岁的时候高达4690万美元的年薪。儘管Wall有肉眼可见的天赋,但他在这个赛季已经有两段时间因为左膝伤而缺席了。另外,他过于依赖自己的运动天赋导致半场得分的效率也不高。而如今,巫师已经在Wall缺阵的情况下四连胜了,所以自然而然就有人开始怀疑在没有Wall的情况下巫师是不是更好了。

即使Wall从不错过一场比赛,他也在一定程度上导致了如今的巫师几乎没有任何灵活性来进行其他交易。在休赛季顶薪续约的时候Wall声称巫师还需要补强,本质上是要求球队能以Paul George取代Otto Porter,但是说起来容易做起来难。过去巫师犯下的错误,比如以6400万美元续约Ian Mahinmi,加上球队不得不匹配篮网对Porter高昂的报价,当然还有与Wall的续约,都导致他们没有什幺操作空间来进行补强。

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而且不要忘了Wall的新薪资协议甚至现在都还没生效。但是当整体的薪资上限趋于稳定,而Wall的合约却以每个赛季继续上升至少7%的时候,球队想要进行补强就会变得更难了。

NBA与电视转播公司签下的协议创造了大量的利润,这意味着球员可以得到更多的薪资。但是球员们投票反对「平滑增长」(也就是说,在球队可用的薪资空间里稳步爬升)。大多数球员赞成一次性的,巨大的增长。于是薪资上限完成了一个历史性的飞跃,从2015-16年的7000万美元达到了2016-17年的9410万美元。从那以后它就趋于平稳了。这个赛季的最高限额是9900万美元,而下个赛季将预计达到1亿100万美元。

如果Jason Smith和Jodie Meeks选择执行他们下赛季的球员选项,巫师将已经揹负1亿2480万美元的总薪资上限和几乎200万美元的奢侈税,这将使他们远远超过预期的薪资上限,还是在他们填补空缺的球员之前。奢侈税已经成为NBA中的隐形杀手,不仅仅是困扰着那些还在试图成功的球队,已经成功的球队也被奢侈税所拖累。热火三巨头的终结就是因为受到了奢侈税的影响。这也是骑士现在所面临的的事情。也许有一天它甚至会毁灭勇士。但至少那些球队还赢得了冠军,如果一个老闆正在为一个一直在季后赛二轮游的球队支付鉅额税款,那幺他当然没有理由不去探索别的选项。

对交易截止日的影响

对顶薪的日益关注导致了在交易截止日前产生的连锁反应。球队高层都相信它解释了为什幺关于巨星的交易流言越来越多。球队会定期评估自己的核心球员的价值,其他球队也会打更多的电话来询问这些核心球员的报价。这就是为什幺我们会听到报导声称Aaron Gordon、Kemba Walker是可以被交易的。

但是他们基本上是不可能被交易的,不过球队仍在积极寻找他们的交易价值,以避免整个球队突然决定推倒重建,这样做还能预测即将发生的财务风险。Walker在2019年成为自由球员时,将可以获得丰厚的加薪,而Gordon今年夏天可以在薪资上限限制内得到一份最大的合约。这两位球员都非常具有天赋,但交易他们可以获得更大的灵活性,特别是在很多球队的交易空间都被锁死的情况下。

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最近做出类似决策的球队并没有因此而彻底崩溃。国王仍然很糟糕,但是有Cousins的时候他们也没有进入季后赛,至少现在他们有年轻的球员和潜在的更高选秀权。溜马最终获得了能帮助球队提升未来竞争力的Victor Oladipo和Domantas Sabonis。Jimmy Butler则为灰狼带来了繁荣;至于公牛则在大家都没有预料到的情况下逐渐复兴。

奥兰多也会这幺做吗?魔术并没有吸引到很多有价值的自由球员,并且两年前决定支付给Bismack Biyombo 7200万美元。但是,由于清晰的帐面,并不激烈的竞争,好天气和不用交所得税可能使魔术看起来更吸引人。

市场的调整

市场正在回调,就像大联盟正在进行的那样。经纪人认为他们的球员应得的薪水仍然相当于过去巨大的数额,而球队声称他们已经达到预算,因此可动用的资金有限。棒球没有薪资上限,所以它不完全跟NBA一样,具有一个「软」帽。所以球员们将可以看到在这个休赛期他们的薪水会显着下降。

由于没有几支球队有足够的交易空间,球员们将不会有更多的优势来要求一份顶薪合约。正如一个经理说的,最近预估的球员薪水看起来过于夸张,但是今年夏天的合约将便宜得多。如果球队是理智的,那幺只有那些真正值得顶薪的球员才能获得最多的薪资。这样就能拥有一个机会评估多少薪资对一个球员才是最合适的。

这可能意味着对中产阶级条款的重新思量,例如魔术每年付给Bismack Biyombo和Evan Fournier的1700万美元,但事实上并没有很多自由的资金空间给他们付薪资。为了签下这些球员,球队可能会考虑使用目前价值840万美元,接近1000万美元的中产特例。或者他们可以在未来几年使用鸟权重新签下这些球员。

条款没说的秘密!更多的薪资对球队和球员真的是好事吗?

一些联盟高层甚至认为有些球队可以避免在这个範围内达成交易。随着超级巨星的价值扶摇直上,未来将会增加对年轻且便宜的球员们的激励以使他们成长并帮助球队。塞尔提克目前没有一个球员的合约在600万美元到顶薪之间。雷霆有两个顶薪合约(Paul George、Russell Westbrook)和接近顶薪的两个合约(Carmelo Anthony,Steven Adams)但在中间只有一个合约(Andre Roberson)。而拓荒者在600万到2000万美元之间有五个合约,灰狼有六个,公鹿有七个。因此,这几个球队都很有可能失去未来操作的灵活性。

这个夏天可能为球员的薪资合约开启一个先例,儘管这可能只是暂时的。球队或许能解决他们的问题,一旦所有的垃圾合约都处理掉,管理层也因此拥有新的足够的空间来进行操作。那时候,我们将可以得知哪些球队从他们之前犯下的错误中吸取到了经验,而哪些球队却继续被他们持续的错误决定所困扰。