奖项的意义与企业的算计?曼布克奖失去对沖基金公司每年一百六十

奖项的意义与企业的算计?曼布克奖失去对沖基金公司每年一百六十

Waiting,本名刘韦廷,曾获某文学奖,译有某些小说,曾为某流行媒体总编辑,近日常以「出前一廷」之名于部分媒体撰写电影相关文章。个人FB粉丝页:史蒂芬金银铜铁席格

于2018年才风光庆祝五十週年的曼布克奖,却在2019年开始不久的1月底,传出对沖基金巨头英仕曼集团(Man Group)停止赞助他们每年一百六十万英镑的消息。就BBC报导指出,英仕曼集团与布克奖基金会近期的紧张关係,可能正是英仕曼集团做出这项决定的原因之一。

1969年首次颁发的曼布克奖,最初名为「布克─麦康奈尔奖」(Booker-McConnell),奖项以当时的赞助商布克食品公司作为名称,并被大众简称为布克奖。这个奖项缘起于英国文学界有意奖励英文小说,创设一个可与法国龚古尔文学奖、美国普立兹奖比肩的文学奖,因此当时的布克─麦康奈尔奖也正如普立兹奖仅限美国公民竞逐一样,设定得奖者需为大英国协中的国家、爱尔兰及辛巴威等国公民。

2002年,布克奖的管理被移交给布克奖基金会负责,英仕曼集团也于同年成为冠名赞助商,除了将集团名称「曼」(Man)冠在奖项名称前,亦决定保留「布克」作为正式名称的一部分,使这个奖项就此改名为我们如今熟悉的「曼布克奖」。

在英仕曼集团成为冠名赞助商后,随即把得奖者奖金从原本的两万一千英镑增加至五万英镑,而在他们于今年1月27日发表的声明中也指出,他们自2002年至今,共赞助了布克奖基金会两千五百万英镑支持文学发展。而在他们的资金挹注下,曼布克奖亦于2005年增加了无论作者国别,只要作品为英文或有英文译本即有获奖资格的曼布克国际奖,以及专为英文译者打造的曼布克翻译奖等两年颁发一次的奖项(后来这两个奖项于2016年被合併为单一的曼布克国际奖,改为每年颁发,并由同一本书的作者与译者共同获奖)。

然而,曼布克奖之后的一次重大规则调整,则让英仕曼集团与这个奖项之间的关係起了紧张变化。

2013年9月,曼布克奖宣布,未来此奖项将取消国籍限制,只要是有在英国发行的英文着作,均有获奖资格。这项调整公布后,随即引发了不少负面意见。曾担任曼布克奖评审的文学评论家约翰.穆兰(John Mullan)便表示,虽然这个作法可以让更多优秀小说得以竞逐奖项,但也会降低曼布克奖的特色,使奖项变成知名作家间的对抗,而一些优秀作品则可能被人忽视。「这个奖项的好处在于它总是有惊喜的空间⋯⋯我们不该忘记,当萨尔曼.鲁西迪的《午夜之子》于1981年得奖时,根本还没有人听说过他。」

当时英国《星期日泰晤士报》的文学编辑安德鲁.霍盖特(Andrew Holgate)认为这项决定与英仕曼集团有着直接关係:「我认为赞助商英仕曼集团对他们施加了一些压力。」他表示,这幺做能让曼布克奖在美国更受瞩目,还可引发不少与奖项有关的相关讨论,是相当好的企业宣传。「对英仕曼集团来说简直就是完美。」

更有甚者的是,英国作家赛巴斯汀.福克斯(Sebastian Faulks)还在2018年的一次访谈中用「恼人」一词来形容曼布克奖,并将英仕曼集团以「敌人」称之。他表示,这种对沖基金公司不应该赞助文学奖,「反倒是文学奖所该批评的对象才对⋯⋯我可不会为了拿他们的钱而感到开心。」

福克斯这番话,后来被英仕曼集团执行长卢克.艾利斯加以反击,表示如今公共资金正以前所未有的方式大幅撤出艺术领域,因此「文学与艺术更需要支持者补进公共资金撤出的缺口」。

但纵使如此,英仕曼集团最终仍决定不再赞助布克奖基金会,并宣称将把这部份资金转往支持他们自身的活动,用来促进金融服务与技术领域的多元发展,以及扩展他们的慈善计画。

自人类形成社会以来,似乎便难有事物得以与政治及经济脱钩。除了曼布克奖之外,就连我们所熟知的诺贝尔奖,其实也是仰赖诺贝尔基金会后来投资股票、债券、不动产,甚至是对沖基金等金融商品,才能从1901年一路举办至今,其基金会拥有的资金,亦从最早的三千万瑞典克朗,成长至如今超过四十亿瑞典克朗这个惊人的金额。

从这些例子,或许我们能说,「艺术归艺术」这样的情况原本就难以存在,像是诺贝尔奖的情况还好一些,但像曼布克奖这种需要财力雄厚的赞助商支持的例子,似乎则难以避免得要有更多的暗中角力及私下妥协才行。

而在英仕曼集团宣布停止赞助后,布克奖基金会也表示他们正在洽谈新的赞助商,并有自信能在2020年让资金到位。然而,届时就算新赞助商顺利接手,也代表了曼布克奖势必得再度更名,将开头的「曼」字给拿掉。至于引发负面批评的规则是否又会再次更改,则也同样有待时间解答了。

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